Estudo fornece novas evid?ncias dos impactos das mudan?as clim?ticas no derretimento do ?rtico e na eleva??o global do n?vel do mar.

O derretimento da superf?cie da camada de gelo da Groel?ndia come?ou a aumentar em meados do s?culo XIX e depois aumentou drasticamente durante o s?culo XX e in?cio do s?culo XXI, n?o mostrando sinais de diminuir, de acordo com uma nova pesquisa publicada em 5 de dezembro de 2018 na revista "Nature". O estudo fornece novas evid?ncias dos impactos das mudan?as clim?ticas no derretimento do ?rtico e na eleva??o global do n?vel do mar.

"O derretimento da camada de gelo da Groel?ndia entrou em colapso. Como resultado, o derretimento est? aumentando o n?vel do mar mais do que durante os ?ltimos tr?s s?culos e meio", disse Luke Trusel, um glaciologista da Escola de Terra e Meio Ambiente da Universidade de Rowan. "E o aumento do derretimento come?ou na mesma ?poca em que come?amos a alterar a atmosfera em meados do s?culo XIX", disse.

"A partir de uma perspectiva hist?rica, as taxas de derretimento de hoje est?o fora das tabelas, e este estudo fornece as evid?ncias para provar isso", disse Sarah Das, glaciologista do Instituto Oceanogr?fico Woods Hole (WHOI) e co-autora do estudo. "Encontramos um aumento de 50% no total do escoamento de ?gua de gelo em compara??o com o in?cio da era industrial e um aumento de 30% desde o s?culo XX."

Aumento do n?vel do mar

A perda de gelo da Groel?ndia ? um dos principais impulsionadores da eleva??o global do n?vel do mar. Os icebergs que chegam ao oceano a partir da borda das geleiras representam um componente da ?gua que retorna ao oceano e eleva o n?vel do mar.

Mais da metade da ?gua da folha de gelo que entra no oceano vem do escoamento da neve derretida e do gelo glacial no topo da camada de gelo. O estudo sugere que, se o derretimento da camada de gelo da Groel?ndia continuar em "taxas sem precedentes" - que os pesquisadores atribuem aos ver?es mais quentes - pode acelerar o ritmo j? r?pido da subida do n?vel do mar.

"Ao inv?s de aumentar constantemente conforme o clima se aquece, a Groel?ndia vai derreter cada vez mais para cada grau de aquecimento. A eleva??o do n?vel do mar e do derretimento que j? observamos ser? diminu?da pelo que pode ser esperado no futuro, enquanto o clima continua aquecido", disse Trusel.

O estudo

Para determinar com que intensidade o gelo da Groel?ndia derreteu nos s?culos passados, a equipe de pesquisa usou uma broca do tamanho de um poste de luz para extrair amostras de gelo da camada de gelo e de uma camada de gelo costeira adjacente, em locais a mais de 2.000 metros acima do n?vel do mar.

Os cientistas perfuraram essas eleva??es para garantir que os n?cleos contivessem registros da intensidade do degelo passado, permitindo-lhes estender seus registros de volta ao s?culo XVII. Durante os dias quentes de ver?o na Groel?ndia, o derretimento ocorre em grande parte da superf?cie da camada de gelo. Em altitudes mais baixas, onde o derretimento ? o mais intenso, a ?gua derretida escorre da camada de gelo e contribui para a eleva??o do n?vel do mar, mas nenhum registro do degelo permanece.

Em altitudes mais elevadas, no entanto, a ?gua de degelo do ver?o recua rapidamente do contato com a camada de neve abaixo do ponto de congelamento, que fica embaixo. Isso impede que ele escape da camada de gelo na forma de escoamento. Em vez disso, forma faixas geladas distintas que se acumulam em camadas de gelo denso ao longo do tempo.

As amostras do n?cleo foram levadas aos laborat?rios de gelo da Funda??o Nacional de Ci?ncia dos EUA em Denver, Colorado, e no Instituto de Pesquisa do Deserto em Reno, Nevada, onde os cientistas mediram as propriedades f?sicas e qu?micas ao longo dos n?cleos para determinar a espessura e a idade das camadas fundidas. Faixas escuras correndo horizontalmente atrav?s dos n?cleos, como os carrapatos em uma r?gua, permitiram que os cientistas registrassem visualmente a for?a do derretimento na superf?cie de ano para ano. As camadas mais grossas do derretimento representaram anos de maior fus?o, enquanto as se??es mais finas indicaram anos com menos derretimento.

Combinando resultados de m?ltiplos n?cleos de gelo com observa??es de fus?o de sat?lites e modelos clim?ticos sofisticados, os cientistas foram capazes de mostrar que a espessura das camadas de derretimento anuais que eles observaram claramente rastreou n?o apenas quanto derretimento estava ocorrendo nos locais de perfura??o, mas tamb?m muito mais amplamente em toda a Groel?ndia. Essa inova??o permitiu que a equipe reconstru?sse o escoamento de ?gua de degelo nas bordas de eleva??o mais baixa da camada de gelo - as ?reas que contribuem para o aumento do n?vel do mar.

"N?s sentimos que houve um grande derretimento nas ?ltimas d?cadas, mas antes n?o t?nhamos base para compara??o com as taxas de derretimento mais antigas", disse Matt Osman, que participou do estudo. "Atrav?s da amostragem de gelo, fomos capazes de estender os dados de sat?lite por um fator de 10 e obter uma imagem mais clara de qu?o extremamente incomum tem sido o derretimento nas ?ltimas d?cadas em compara??o com o passado".

Trusel disse que a nova pesquisa fornece evid?ncias de que o r?pido derretimento observado nas ?ltimas d?cadas ? altamente incomum quando colocado em um contexto hist?rico.

"Para poder responder o que pode acontecer com a Groel?ndia, precisamos entender como a Groel?ndia j? respondeu ? mudan?a clim?tica", disse ele. "O que nossos n?cleos de gelo mostram ? que a Groel?ndia est? agora em um estado onde ? muito mais sens?vel a novos aumentos de temperatura do que h? 50 anos atr?s".

Um aspecto not?vel das descobertas, disse Das, foi o pouco aquecimento adicional que agora leva para causar grandes picos de gelo no derretimento das placas de gelo.

"Mesmo uma pequena mudan?a na temperatura causou um aumento exponencial no derretimento nos ?ltimos anos", disse ela. "Portanto, a resposta da camada de gelo ao aquecimento causado pelo homem n?o foi linear" - Sarah Das, glaciologista do Instituto Oceanogr?fico Woods Hole (WHOI) e co-autora do estudo.

Trusel concluiu: "O aquecimento significa mais hoje do que no passado".


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