Putin deve obter no domingo um quarto mandato que o manterá no poder até 2024.

O presidente russo, Vladimir Putin, apelou ao "amor à pátria" dos russos para convocá-los a votarem no domingo em uma eleição, em um vídeo divulgado na noite de quinta-feira (15). O Kremlin teme uma forte abstenção - o que poderia enfraquecer o mandado de Putin.

"Em quem votar, como exercitar seu direito em uma eleição livre é uma decisão pessoal, de cada um. Mas, se cada um fugir dessa decisão, então essa escolha essencial e determinante se fará sem que sua opinião tenha sido levada em conta", declarou Putin, nessa mensagem divulgada pelo canal de televisão RT.

Os russos - continuou ele - deveriam basear sua decisão em sua "consciência, entendimento da verdade e da justiça e o amor à Pátria".

"Estou convencido de que cada um de nós se preocupa com o destino do nosso país natal. Por isso, me dirijo a vocês lhes pedindo que vão aos colégios eleitorais no domingo. Usem seu voto para eleger o futuro", acrescentou.

No poder há mais de 18 anos como presidente, ou primeiro-ministro da Rússia, Putin deve - salvo enorme surpresa - obter no domingo um quarto mandato que o manterá no poder até 2024.

Os outros sete candidatos são quase invisíveis: o candidato do Partido Comunista, Pavel Grudinin, tem 7%-8% das intenções de voto; o ultranacionalista Vladimir Zhirinovski, 5%-6%; e a jornalista liberal Xenia Sobchak, 1%-2%. Os demais registram em torno de 1%.

O principal opositor ao Kremlin, Alexei Navalni, que não pôde se apresentar devido a uma condenação judicial denunciada por ele como orquestrada pelas autoridades, convocou um boicote às eleições.

O Kremlin teme uma abstenção elevada que enfraqueceria a legitimidade do resultado e multiplicou as medidas para estimular os russos a votar.

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